Ты – лев

Одна беременная львица, отправляясь за добычей, увидела стадо овец. Она бросилась на них, и – стала рожать. Это усилие стоило ей жизни. Родившийся при этом львенок остался без матери. Овцы взяли его на свое попечение и выкормили. Он вырос среди них, питаясь травой, как они, и блея, как они, и хотя сделался взрослым львом, но по своим стремлениям и потребностям, а так же по уму был совершенной овцой.

Прошло некоторое время, и другой лев подошел к стаду; каково же было его удивление, когда он увидел собрата-льва, убегавшего, подобно овцам, при приближении опасности. Он хотел подойти ближе, но, как только немного приблизился, овцы убежали, а с ними и лев-овца.

Второй лев стал следить за ним и однажды, увидев его спящим, прыгнул на него и сказал: «Проснись, ведь ты – лев!» – «Не-ет, – заблеял тот в страхе, – я овца!»

Тогда пришедший лев потащил его к озеру и сказал: «Смотри! Вот наши отражения – мое и твое». Лев-овца взглянул прежде на льва, потом на свое отражение в воде, и в тот же момент у него явилась мысль, что он сам – лев. Он перестал блеять, и раздалось его рыканье.